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英格兰捕获的巨海扇蛤,吃下肚子会怎样?

  巨海扇蛤(Pecten maximus)是具有高经济价值的软体动物,如今科学家发现它们可以吸收数十亿的塑胶微粒。 PHOTOGRAPH BY AGE FOTOSTOCK/ALAMY STOCK PHOTO

  据美国国家地理(撰文:LAURA PARKER 编译:黄于薇):最新的研究结果发现,塑胶微粒在巨海扇蛤体内会快速移动,让科学家惊讶不已。

  在英格兰沿岸捕获的巨海扇蛤(Pecten maximus)可以摄入数十亿个塑胶微粒,这些粒子会散布到它们的全身,包括肾脏、鳃、肌肉以及其他器官。整个过程只需要六个小时。

  这项发现是最新研究结果,还有许多类似研究在持续增加中,证实更多野生动物会吃进微塑胶,以及更微小的奈米塑胶微粒。研究结果也引发对相关问题的讨论,像是塑胶对于食物链以及人体健康的潜在影响,不过这些问题目前尚无解答。

  有别于以往的其他研究,这项研究计画除了记录摄取量以外,也开始观察野生动物在固定吃进塑胶成分的情况下会有什么后续影响。让研究人员惊讶的是,塑胶微粒会以极快的速度扩散到动物体内的主要器官。

  新研究、新方法

  负责这项研究的团队主要来自英格兰东南部的普利茅斯大学,另外也有苏格兰及加拿大的科学家,研究结果发表于《环境科学与技术》期刊。

  普利茅斯大学国际海生研究中心主任理查.汤普森(Richard Thompson)表示,这项研究不论是追踪塑胶微粒的方法或是研究结果本身,都极具「开创性」。

  「如果我们想了解塑胶微粒对于生物体可能造成的影响,就必须先了解奈米颗粒在摄取和释放时的动态变化,以及这些物质在身体组织内扩散的情形。」汤普森在一份声明中这样写道。

  根据这项研究,地球海洋表面估计约有51兆片微塑胶。

  这项研究的第一作者,普利茅斯大学研究员梅西雅.哈勒希德奇赫(Maya Al Sid Cheikh)表示,研究团队使用了一种「新方法」来追踪塑胶微粒被巨海扇蛤吃掉之后的去向。这些奈米塑胶含有实验室所制造的标记,研究人员模拟巨海扇蛤生活的沿海地区,在水族箱中依照「环境相关浓度」放入奈米塑胶。

  当巨海扇蛤被放回干净的水中之后,较微小的奈米塑胶会在14天后从它们体内消失,但有些较大的粒子在48天后仍存在于巨海扇蛤体内。目前还不确定巨海扇蛤接触塑胶更久会有什么后续影响,也尚未确认这对于食用巨海扇蛤的人类是否会增加任何风险。

  如果说非得吃巨海扇蛤的话,那么下面这个“怪物”能吃吗?被告诉我国人啥东西都可以消化!

  美国有生态学家经过多年来在佛罗里达州及亚拉巴马州,相继发现一些长逾半米,既像蝾螈又像鳗鱼的生物。他们分析研究后,认为它是一种可追溯至1.7亿年前的新品种蝾螈,更指这是逾百年来所发现最大的新品种。研究成果已于上周三(5日),刊在学术期刊《PLOS ONE》。

  斯蒂恩(David Steen)于2001年在亚拉巴马州奥本大学修读博士时,与同窗格雷厄姆听闻有一种名为“豹鳗”的生物,他们遂一起致力寻找这种生物。他们于2009年,在佛州埃格林空军基地的沼泽,首次发现该种奇怪生物,它的外型如鳗鱼与蝾螈的合体,有一对短小前肢,身上有蓝色和黑色豹纹,两边脸有褶边鳃。在斯蒂恩两人发现之前,科学家只能在博物馆看到一些于1970年代收集到的同类生物标本。

  斯蒂恩两人再经过5年努力,在佛州潘汉德尔及亚拉巴马州南部的沼泽区,找到更多同类生物,样本数目之多足以让他们可将它确认是一种新的鳗螈科品种,并将它命名为“网状海妖”(Reticulated Siren)。斯蒂恩指由于“网状海妖”栖息于浑浊的沼泽下,故此很难发现它们的踪影。